Cienfuegos : cité coloniale inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco

Mise à l’honneur dans les guides touristiques (et inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 2005),  Cienfuegos est considérée comme l'une des plus belles villes coloniales cubaines ! De notre côté, nous lui avons préféré Trinidad et La Havane. Mais Cienfuegos reste une halte sympathique qui vaut la peine d'être incluse dans votre itinéraire ! C'est aussi un pied à terre idéal pour partir à la découverte des alentours de la ville !

Cienfuegos en quelques mots

Située dans Province de Cienfuegos, à 228 km au sud-est de La Havane, Cienfuegos est l’une des grandes villes les plus récentes de Cuba. Sa situation privilégiée dans la Baie de Jagua et son centre-ville historique lui ont valu le surnom de « Perle du Sud ».

Mais Cienfuegos est aussi un fleuron de l’industrie cubaine. Les abords de la ville, où raffineries et usines se succèdent et se ressemblent, contrastent cruellement avec l’architecture coloniale du centre historique.

Un peu d’histoire

Cienfuegos est fondée en 1819 par des immigrés venus de France et de Louisiane. La ville reste encore aujourd’hui très attachée à ses racines françaises. C’est d’ailleurs son architecture coloniale du XIXème, très inspirée de l’architecture française, qui lui a valu en 2005 d’être inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco.

Si la ville porte aujourd’hui le même nom qu’un célèbre révolutionnaire, Camillo Cienfuegos, ne vous y trompez pas ! C’est en fait en l'honneur de José Cienfuegos, gouverneur général de Cuba, qu’elle est nommée ainsi au XIXème siècle.

Se rendre à Cienfuegos

Cienfuegos est très facilement accessible depuis La Havane. Des bus (20 CUC) et des taxis collectifs font le trajet quotidiennement. Prévoyez 4h à 4h30 de route.

La ville compte aussi un (tout) petit aéroport désservi par des vols au départ de La Havane, Montréal et Toronto. Pour plus d’information, vous pouvez consulter le site internet de la compagnie aérienne Cubana. L’aéroport est situé à 5-10 minutes du centre-ville. Comptez 5 CUC pour le trajet en taxi.

Que voir à Cienfuegos ?

Le Parque José Martí

Le Parque José Martí, qui tient son nom du célèbre indépendantiste cubain, est une grande place coloniale située au cœur de Cienfuegos. Si un kiosque au centre de la place et de nombreux bancs invitent à la détente, nous avons pour tout vous dire trouvé cette place un peu vide… On est loin de l’ébullition de la Plaza mayor de Trinidad ou de la Plaza de armas à La Havane.

C'est bien dommage, car le Parque José Martí est un vrai petit bijou d'architecture coloniale ! 

Théâtre Tomás Terry

Le Théâtre Tomás Terry est un beau bâtiment colonial situé sur le Parque José Martí, au centre de Cienfuegos. Il est possible d'en visiter l’intérieur, très inspiré des théâtres italiens.

Comptez 2 CUC pour la visite… une somme pas vraiment justifiée selon nous. Vous ferez le tour du théâtre en 5 minutes top chrono.

Musée Provincial

C’est aussi sur le Parque José Martí que vous trouverez le Musée Provincial (2 CUC l’entrée). Désuet à souhait, il retrace l’histoire de Cuba et de la ville de Cienfuegos.

Si vous ne parlez pas couramment espagnol, épargnez-vous cette visite, à laquelle vous ne comprendrez pas grand-chose !

La cathédrale de Nuestra Señora de la Purísima Concepción

La cathédrale se dresse à l’angle nord-est du Parque Martí. Construite dans la deuxième moitié du XVIIIème siècle dans un style néo-classique, la cathédrale est surtout connue pour ses vitraux français. Ne manquez pas les caractères chinois inscrits sur les colonnes : improbables !

Paseo del Prado, Malecón & Punta Gorda

Le Paseo del Prado est une longue avenue courant du Río El Inglés jusqu’à Punta Gorda, et bordée de jolies maisons néoclassiques.

Au sud, l’avenue devient le Malecón et longe le front de mer. C’est là que les habitants de Cienfuegos se retrouvent le soir pour discuter autour d’une bière et écouter de la musique, assis sur le muret qui longe la mer. Le Malecón se couvre alors de monde.

Le Malecón débouche ensuite sur Punta Gorda, un très joli quartier où vous trouverez les plus belles demeures de Cienfuegos, de véritables petits palais.

La baie de Cienfuegos pourrait être absolument magnifique, mais elle est malheureusement très peu entretenue et jonchée de détritus… 

Forteresse de Nuestra Señora de los Ángeles de Jagua

Construite au XVIIIème siècle pour protéger la baie des pirates, la Forteresse de Nuestra Señora de los Ángeles de Jagua (3 CUC) se situe à l’entrée de la baie.

Avec ses airs d’édifice médiéval, elle tranche avec le style architectural du reste de la ville. De la forteresse, vous aurez une jolie vue sur la baie de Cienfuegos.

Pour vous y rendre, vous pouvez emprunter l’un des deux ferrys qui font le trajet quotidiennement depuis Cienfuegos à 8h et 13h. Comptez 1 CUC pour 40 minutes de trajet.

Excursions au départ de Cienfuegos

Jardin botanique de Cienfuegos

Jardin botanique Cienfuegos

Situé à 17 km de la ville, le jardin botanique de Cienfuegos (2,5 CUC) fera le bonheur des amateurs de plantes exotiques ! Il totalise plus de 2000 variétés de plantes différentes dont pléthore de bambous, de cactus, de figuiers et de palmiers.

Le jardin botanique de Cienfuegos n’est malheureusement désservi par aucun transport en commun. Pour vous y rendre, adressez-vous à l’agence Cubanacan au centre de Cienfuegos (elle propose une excursion au jardin pour 10 CUC) ou demandez à un taxi (vous en trouverez sans problème à proximité du Parque Martí).

Rancho Luna

Située à 18 km au sud de Cienfuegos, Rancho Luna est une petite station balnéaire sans prétention. Ce n’est pas la plus belle plage de Cuba, mais la barrière de corail y est toute proche. Un centre de plongée propose des sorties à la découverte des récifs coralliens et des épaves qui jonchent les fonds marins.

La Baie des Cochons

La Baie des Cochons est très facilement accessible depuis Cienfuegos et c'est d'ailleurs l'une des très bonnes raisons de faire une étape dans la ville.

Playa Larga est selon nous décevante, mais le musée de Playa Giron, Punta Perdiz et la Cueva de los Peces valent sans aucun doute d'y faire une halte. La Baie des Cochons fera le bonheur des amateurs de plongée de snorkeling ! Dégainez vos masque et tuba ! Au menu : récifs coralliens et poissons tropicaux ! 

Si vous n'avez pas loué de voiture, vous pouvez réserver une excursion dans les agences Cubanacan et Havanatur au centre de Cienfuegos. Il est aussi possible de prendre un taxi privé (60 CUC la journée). 

Pour en savoir plus : la Baie des Cochons

Boca des Guama

Boca de Guama est un complexe touristique situé au nord de la Baie des Cochons. Certaines excursions y font d'ailleurs une halte après avoir exploré Playa Giron, Punta Perdiz et consorts.  Si vous décidez de louer un taxi privé pour visiter la Baie des Cochons, n'hésitez pas à lui demander de faire un détour par Boca de Guama.

Au programme : lagune, mangrove et crocodiles ! 

Pour en savoir plus : Boca de Guama 

El Nicho

El Nicho est un parc naturel comptant un ensemble de magnifiques chutes d’eau et piscines naturelles. C’est l’un de nos très (très) gros coups de cœur à Cuba et nous ne pouvons que vous conseiller d’y faire halte ! L’eau est à 18°C (eh oui c’est froid !) mais le cadre en pleine Sierra del Escambray est à couper le souffle !

L’agence Cubanacan propose une excursion au départ de Cienfuegos et à destination de Trinidad qui s’arrête à El Nicho. Comptez 44 CUC, déjeuner inclus.

Nous vous avons intrigué ? Vous en saurez plus en consultant notre article sur El Nicho.

Bonnes adresses & infos pratiques à Cienfuegos

Infos pratiques 

Banque  & bureaux de changes :
- Banco de Crédito y Comercio : à l'angle de l’avenida 56 et de la calle 31
- Cadeca : avenida 56, entre les calles 33 et 35
Transports :
- Gare routière : avenida 58, à l'angle de calle 49
Agences de voyages / excursions :
- Infotur : calle 37, entre les avenidas 54 et 56
- Cubanacan : à l'angle de l’avenida 54 et de la calle 29
Internet :
- Etecsa : calle 31, entre les avenidas 54 et 56

Nos bonnes adresses à Cienfuegos

En allant tout au bout de Punta Gorda, sur le front de mer, vous trouverez le restaurant Villa Lagarto. C’est une bonne adresse qui propose un menu très copieux. Comptez 18 CUC pour le menu entrée, plat et dessert. La spécialité de la maison, ce sont les viandes cuites au charbon de bois. Le service est très sympa et le cadre est magnifique : un ponton donne sur la mer (on peut même se baigner) !

La Villa Lagarto est aussi un hôtel. Nous n'y sommes pas restés mais il nous a paru vraiment très sympathique : hamacs devant les chambres, vue sur la mer et beaucoup de verdure.

Pour en savoir plus : Villa Lagarto 

« Notre meilleur ami »

En arrivant dans la périphérie de Cienfuegos, ouvrez bien grand les yeux, et vous pourrez peut-être apercevoir… une grande pancarte figurant Hugo Chavez sur un fond de raffineries. « Nuestro mejor amigo » dit la légende ! Pas de doute, il n’y a qu’à Cuba qu’on voit ça !

*** Depuis que les relations entre Cuba et le Vénézuela se sont refroidies, nous ne savons pas si le panneau est toujours là. N'hésitez pas à nous tenir au courant dans les commentaires si vous avez la réponse ! 😉 ***

Cienfuegos en résumé

Sur le papier, Cienfuegos a tout pour plaire : un emplacement privilégié niché dans une baie et un très beau centre-ville colonial. Mais dans les faits, nous avons trouvé que la ville manquait de vie et d'animation. Il est aussi vraiment dommage que la baie soit aussi peu entretenue !

C'est la raison pour laquelle nous lui préférons La Havane, Trinidad ou Camagüey.

Cienfuegos est cela dit un très bon point de départ pour explorer les environs. Ne manquez surtout pas El Nicho, un gros coup de cœur !

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pauline

 

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