Qui est Jacques de Sores, l’ « ange exterminateur » ?

Drapeau Jolly Roger

Jacques de Sores en quelques mots

Huguenot et normand d’origine, Jacques de Sores est un corsaire français qui a terrorisé les Caraïbes au milieu du XVIème siècle.

Surnommé l’ « ange exterminateur », il  a laissé une empreinte douloureuse et durable sur l’histoire cubaine. Son nom reste aujourd’hui encore synonyme de ravage et de dévastation.

Après une courte carrière de contrebandier, Jacques de Sores fait ses premiers pas dans la piraterie au côté du célèbre François Le Clerc. Connu sous le surnom de « Jambe de bois », ce dernier est huguenot et normand comme Jacques de Sores. Le Clerc, bien connu pour ses violents forfaits, a lui aussi douloureusement marqué l'histoire des Caraïbes ! 

L’ « ange exterminateur » met Cuba à feu et à sang

En 1553, le roi Henri II fait parvenir à François Le Clerc un « lettre de marque ». Cette lettre l’autorise à saccager et piller les Caraïbes. Le roi français est en effet jaloux des incroyables richesses amassées par les Espagnols dans les Caraïbes. Il missionne ainsi Le Clerc (et de Sores, qui l'accompagne) pour qu'ils lui ramènent une part du gâteau !

François Le Clerc et Jacques de Sores embarquent donc pour les Caraïbes à la tête de 3 navires et d’une petite armée de corsaires huguenots.

Jacques de Sores, devenu le second de Le Clerc, est chargé de saccager Cuba.

En 1554, il attaque brutalement Santiago de Cuba. Le Château de de San Pedro de la Roca del Morro, alors en construction, est complètement détruit.

Au milieu de l’année 1555, il saccage Puerto Príncipe, la capitale d’Haïti. Puis, du 10 juillet au 5 août 1555, il met La Havane à feu et à sang. Déçu, il n’y trouve pas les quantités d'or spectaculaires sur lesquelles il s’était imaginé mettre la main.

C’est à la suite de cette attaque que les Espagnols décident de lancer la construction du Fort El Morro et des forteresses de La Havane.

Le retour de Cuba : Jacques de Sores et les missionnaires jésuites

Quinze ans après avoir mis les Caraïbes à feu et à sang, Jacques de Sores prouve que le temps ne l'a pas attendri pour un sou ! 

Il met au large des Canaries la main sur un navire de missionnaires jésuites en route pour le Brésil et les massacre tous jusqu’au dernier.

Les missionnaires victimes de la cruauté du célèbre pirate sont béatifiés par Pie IX en 1854.

Cuba, de Sores et la piraterie

Jacques de Sores figure au rang des personnalités historiques ayant laissé une empreinte sanglante et durable à Cuba. Ses violents forfaits ont eu un impact sensible sur le pays et notamment sur l'aménagement des villes cubaines.

C'est en effet à la suite des attaques menées par de Sores que les Espagnols décident de lancer la construction des forteresses qui dressent aujourd'hui encore leurs lourdes silhouettes au dessus de la capitale.  

De manière plus générale, la piraterie a profondément marqué l'histoire cubaine.  Le « Jolly Roger », le drapeau des pirates, reconnaissable entre tous, compte d'ailleurs parmi les drapeaux emblématiques qui flottent sur l'histoire du pays. 

Pour en savoir plus, n'hésitez pas à jeter un coup d’œil à notre article sur le drapeau cubain

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pauline

 

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