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El Cobre : haut lieu de pèlerinage cubain

El Cobre - Cuba
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El Cobre en quelques mots

Pour découvrir El Cobre, cap à une vingtaine de kilomètres à l’ouest de Santiago de Cuba.

El Cobre doit son nom à la mine de cuivre qui y était exploitée depuis l’époque précolombienne (« cobre » veut dire « cuivre » en espagnol).

La mine a fermé en 2000, mais El Cobre continue d’attirer en nombre les visiteurs, cubains comme étrangers. Et pour cause ! La Basilique de Nuestra Señora del Cobre est en effet l’édifice religieux le plus connu de Cuba.

Se rendre à El Cobre

Le village d’El Cobre est facilement accessible depuis Santiago de Cuba. Le bus n°2 dessert le village plusieurs fois par jour au départ de la gare routière inter-municipale (à l’angle entre l’Avenida de los Liberadores et la Calle 4). Sinon, vous pouvez faire le trajet en taxi. Comptez 25 CUC pour l’aller-retour.

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La Basílica de Nuestra Señora del Cobre (Basilique de Nuestra Señora del Cobre)

C’est sur les hauteurs du village, avec la luxuriante sierra en toile de fond, que se dresse l’immaculée Basilique de Nuestra Señora del Cobre. Datant de 1927, l’édifice a été construit sur un lieu consacré depuis le XVIIème siècle.

Une foule de pèlerins cubains s’y rend chaque année. La basilique célèbre en effet la Vierge de la Charité, la « Cachita » pour les intimes. Cette dernière est la Sainte Patronne de Cuba. Une minuscule statue de la Vierge, toute de doré vêtue, siège ainsi derrière l’autel.

Si la basilique vaut le détour, c’est aussi pour la multitude d’ex-votos qui y sont exposés. Béquilles, diplômes, médailles, stéthoscopes et autres offrandes y ont ainsi été déposées à foison pour remercier la Sainte Patronne de Cuba de ses bienfaits. Ernest Hemingway en personne y a même laissé son Prix Nobel, qui est resté dans la Basilique d’El Cobre jusqu’en 1986 !

Tous les ans, le 8 septembre, des centaines de fidèles se retrouvent à El Cobre pour célébrer la fête de la Vierge de la Charité.

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Avant de partir, n’oubliez pas de demander votre carte de tourisme, l’équivalent du visa pour Cuba. Pour en savoir plus, n’hésitez pas à jeter un coup d’oeil à notre article Le visa pour Cuba : carte de tourisme et autres formalités administratives.
Si vous ne pouvez pas vous rendre à l’ambassade de Cuba à Paris, vous pouvez commander votre carte de tourisme directement sur internet avec l’organisme CubaVisa.

Crédits
freshwater2006

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